Importante conferencia virtual sobre la calidad del aire en tiempos del Covid-19 realizó MiAmbiente+


La jornada se desarrolló a través del Centro de Estudios y Control de Contaminantes-CESCCO y contó la participación de un experto de la Organización Panamericana de la Salud-OPS.

Importantes análisis sobre la calidad del aire en tiempos del Covid-19 surgieron en la conferencia magistral virtual que desarrolló la Secretaría de Recursos Naturales y Ambiente-MiAmbiente+, a través del Centro de Estudios y Control de Contaminantes-CESCCO en conjunto con la Organización Panamericana de la Salud-OPS.


La jornada de diálogo se realizó en el marco de la cercanía de dos importantes fechas ambientales como son: el Día Internacional del Aire Limpio para Cielos Azules y el Día Interamericano de la Calidad del Aire.


En el encuentro online participó el Director de CESCCO, Carlos Thompson, en representación del Ministro de MiAmbiente+, Elvis Rodas, así como una amplia asistencia de personas vinculados a la salud y el ambiente.


*** Experto en calidad del aire


La conferencia fue impartida por el Asesor de la Calidad del Aire y Salud de la OPS, Dr. Juan José Castillo quien puso en perspectiva que ante la pandemia que enfrenta el mundo es indispensable proteger y preservar la fuente de la salud humana que es la naturaleza.


Castillo, resaltó además la importancia de invertir en servicios esenciales, desde agua y saneamiento hasta energías no contaminantes en los Centros de Salud, así como asegurar una transición energética en pro de la salud.


De igual manera,  promover sistemas de alimentación sana y sostenible, construir ciudades sanas y habitables y utilizar el dinero de los contribuyentes para frenar la contaminación.


*** Situación nacional

En el país, por causa de la emergencia sanitaria por Covid-19 no se han podido realizar mediciones de partículas para el año 2020, por lo que no se ha podido comparar los niveles de contaminación del antes, durante y después de los incendios forestales, ni los días del episodio del polvo del Sahara.


Y es que MiAmbiente+, a través de la Unidad de Contaminación Atmosférica de CESCCO, coordina desde 2012 la “Red de Monitoreo de Partículas Suspendidas en el Aire en Tegucigalpa”.


En la ciudad se dispone de dos puntos de muestreo: uno situado en el barrio El Centro, en las oficinas de HONDUCOR y el otro situado en la colonia Kennedy, en el edificio de HOSPIMED.


Desde 2019 también se tiene la Red de Partículas en San Pedro Sula, la cual consta de un punto de muestreo ubicado en el barrio El Centro.


En los puntos de medición de Tegucigalpa tienen equipos de alto volumen (High vol) captadores de Partículas Totales Suspendidas (TPS por sus siglas en ingles), las cuales son menores de 100 um de diámetro aerodinámico; partículas con diámetros aerodinámicos menores de 10 micras (PM10), y partículas finas menores de 2.5 micras (PM2.5); y en San Pedro Sula se tienen equipos de alto volumen (High vol) captadores de PM10 y PM2.5.


En términos de los efectos en la salud, se conoce que entre más pequeñas sean las partículas, pueden penetrar con mayor facilidad hasta el interior de los pulmones, con posibles efectos tóxicos debido a sus características fisicoquímicas.


Las PM10 pueden entrar directamente al aparato respiratorio y depositarse en sus diferentes regiones, mientras que las PM2.5 pueden llegar a la región alveolar. 


Las partículas suspendidas son capaces de interferir con uno o más mecanismos de defensa del aparato respiratorio, o actuar como vehículo de sustancias tóxicas absorbidas o adheridas a la superficie de la partícula.


*** Estudios internacionales


Según la Organización Mundial de la Salud (OMS/OPS); la contaminación del aire representa un importante riesgo medioambiental para la salud. 


Es por ello, que mediante la disminución de los niveles de contaminación del aire, los países pueden reducir la carga de morbilidad derivada de accidentes cerebrovasculares, cáncer de pulmón y neumopatías crónicas y agudas, ente ellas el asma.


A su vez, expertos del Instituto Nacional de Ecología y Cambio Climático (INECC) de México, han informado que debido a las medidas emitidas para evitar el contagio por Coronavirus la contaminación atmosférica de varias ciudades del continente americano se ha reducido notablemente.


Una comparación de los parámetros de contaminación del mes de abril de 019 con abril 2020 mostró porcentajes de reducción del 69% en Santiago de Chile; del 52% Ciudad de México; del 51%  en la ciudad de San Pedro Sula, Honduras y 36% en la ciudad de New York, Estados Unidos.


*** Datos importantes

--- La contaminación atmosférica en las ciudades y zonas rurales del mundo provoca cada año, 3 millones de defunciones prematuras.


--- Debido la emergencia sanitaria por el Covid-19 no se han podido realizar mediciones de partículas contaminantes en las principales ciudades del país.

--- La tasa de mortalidad global por Covid-19 no excede el 3.4 %, sin embargo, en 2016 la tasa de muertes globales ocasionadas por la contaminación del aire ambiente fue de 7.6%.